重返职场的女性:照顾4个孩子与管理大公司相似

  沃顿商学院的一项最新研究表明,那些因为碰上了“玻璃天花板”,或想当个全职主妇,或决定专注于其他兴趣爱好而离开职场的职业女性们,在重新寻找工作的过程中,往往会遇到重重困难。

  这份研究报告名为“回到游戏当中———短暂告别后重回职场:给女性、雇主和大学的建议”,由沃顿商学院管理学助理教授莫妮卡·麦格拉思主笔。

  麦格拉思指出,女性们应该从辞职的那一刻起,就为今后的重新就职作准备,“当孩子能够独立之后,她们会说‘现在我想回去工作了’,但是她们却找不到工作。我见过许多这类才华横溢的职业女性,为什么会这样呢?”

  该研究表明,虽然36%的离职女性承认,决定重新就职会感到有些矛盾,但70%的人仍对这项决定持积极态度。当研究人员请她们描述重新寻找工作的经历时,50%的女性表示体验到了挫折,18%的女性认为这种经历令人沮丧。麦格拉思说,这些女性“十分地愤懑,因为她们不但要千方百计地为自己的离职开脱,还要从头开始,好像她们从未获得过

  MBA学位一样。”这些女性表示:她们想要重新工作是为了享受工作对智力的挑战与刺激,当然也有经济上的原因。麦格拉思引用她们在采访中的评论说,“经济形势在不断地变化。孩子也一天天长大。她们原本以为会有一笔丰厚的养老金,但现在看来远远不够了。”那些在战后生育高峰出生的女性似乎不愿意在55至65岁间完全退休,麦格拉思打趣说,“玩高尔夫球的时间太漫长了。”

学习新技术与外界保持联系

  报告指出,公司的招聘人员担心经验丰富的MBA比刚毕业的学生价格要高,这是女性重新就业的一大障碍。麦格拉思说,“招聘人员会想,‘我可以找一名2005年刚毕业的沃顿的

  MBA,他会积极地表现自己。如果我招几名富有经验的女MBA的话,我就必须重新引导她们,那将需要更多的时间和金钱。”

  女性们解决这个问题的最好方法是不断学习新的技术,并在离职时与外界保持联系。例如,接受调查的女性说,如果你想在重新找工作的时候轻松一些,就需要保留专业证书,参加持续的教育课程,保持非正式的商业联系。那些计划全职工作的女性应该参加一些项目或是做短期的咨询工作,这样才能与商业社会保持密切的联系。

  麦格拉思说:“参加项目可以证明你的勇气。”一位接受调查的女性和她的上司达成了一项协议,虽然这种协议并不是公司的官方政策,但是她因此可以参加一些项目。在9年的时间里,她参加了公司内部不同部门的一些短期项目,“当她重新开始全职工作时,她了解公司的发展,也认识所有的人。”

  麦格拉思认为,经常使用Excel等文件处理工具只是妇女们提高再就业几率的方法之一。接受调查的女性当中大部分人都是从事金融行业的,在商业学校就读时就学过如何制作电子表格。

  “两年后,技术就更新了。如果你说‘我不知道怎么做’,别人根本不能接受。”让接受调查的女性感到挫败的另一件事是,当她们愿意接受一份工作以重新进入社会时,总是被告知她们的资历太高了。一位女性说她正在考虑把她的MBA学位从简历上删掉。

先发制人是最好的面试策略

  麦格拉思建议,女性们在介绍离职这一段经历时要采取诚实、不后悔的姿态,但是要尽快将重点放到现状上来。“你可以说,‘我感到辞职后可以更好地照顾我生病的父母。你看,这些都是我一直在学习的最新技能。’”

  女性们为自己辩护的最佳方法是采取先发制人的策略,不要为了你辞职来照顾家庭的行为而道歉,相反要用一种商业的术语来描述你的经历,并采取义正词严的语气。

  比如,有一位女性为了照顾她的四个孩子而辞去工作。麦格拉思说,“她非常自信地说,‘让我告诉你照顾一个4个孩子的家庭与管理一个员工众多的公司是多么相似。’然后她用商业术语列出了一长串的例子。”麦格拉思还举了一个例子:“不要说,‘我为孩子的学校募集了10万美元。’你应该说‘我参加了一个募集资金的项目。’这些才是正确的描述方法。”

麦格拉思介绍说,研究结果表明:试图重新就业的女性开始时总是踌躇满志,可是当她们遇到阻碍时,她们就开始怀疑自己。

  “当她们遇到困难时,她们感到不解。由于她们根本没有作这方面的准备,结果对自己丧失了信心。以一种强势自信的态度面试和以一种极力为自己辩解的态度参加面试有很大区别。”

最好的去处是小型公司

  对许多接受调查的女性来说,重新就业的最好去处是小型公司。在那些找到全职工作的女性当中,有59%的女性加入了比以前就职的公司要小的企业。只有20%进入了较大的公司,21%加入了规模相当的公司。这一趋势在年轻女性中更为明显:45岁以下的女性有63%加入了小型的公司,而对于45岁以上的女性来说,这个比例只有50%。

  对小公司的钟爱也反映在那些自己开办公司的女性上。在那些再就业的女性当中,有45%的女性自己开办了公司。麦格拉思指出,“加入小型的公司和开办自己的公司都是为了掌控自己的时间,也可能是为了向人们证明她们有工作能力。”

  她接着说,许多接受调查的女性都在离职期间认真思考了今后的职业发展方向。在那些重新就业的女性当中,有61%的女性选择了不同的行业,54%选择了不同的岗位。

  麦格拉思说,有兴趣雇用那些再就业女性的公司应该提供更为灵活的方案。公司还应该对招聘人员进行培训,使他们认识到再就业女性可能带来的价值;同时,为女性们制定系统的培训计划,就像他们为分流的员工或到国外工作的员工提供培训一样。

  大学也可以发挥自己的作用,为MBA和其他职业女性重新就业铺平道路。学校可以提供针对性的职业培训、校友联系网络和经理培训项目,为那些想要重新开创职业生涯的女性更新所需的技能。

  麦格拉思说,“我们需要鼓励女性着眼于终生的职业。应该问她们,‘你的计划是什么?’公司在为有才华的员工设计职业道路时一直是勤勤恳恳、极具战略眼光,但是作为女性,我们必须自己设计一条最适合的职业道路。”

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